Grafeen ontdekt in de ruimte  | Grafeen (graphene)
Grafeen ontdekt in de ruimte

Een internationaal team van astronomen en biologen heeft, met behulp van de Amerikaanse infraroodsatelliet Spitzer, voor het eerst grafeenmoleculen ontdekt in sterrenstelsels buiten het onze.

Daarnaast lijkt ook de signatuur van een ander koolstofmolecuul – fullereen – te zijn waargenomen. De beide grote koolstofmoleculen zijn ontdekt in de omgeving van oude sterren die hun buitenlagen hebben afgestoten.

De onderzochte sterren maken deel uit van de Magelhaense Wolken, twee kleine buurstelsels van ons Melkwegstelsel.

Volgens de astronomen kunnen de fullereen- en grafeenmoleculen zijn ontstaan door hevige schokgolven in het afgestoten gas, aangedreven door de sterrenwinden van de oude sterren. De koolstofmoleculen zouden zijn voortgekomen uit botsingen tussen kleine koolstofhoudende stofdeeltjes.

De ontdekte fullerenen, die ook wel buckyballs worden genoemd, bestaan uit zestig of zeventig koolstofatomen die de vorm van een voetbal, respectievelijk rugbybal hebben aangenomen. Grafeenmoleculen (in dit geval bestaande uit 24 koolstofmoleculen) zijn juist plat.

In ons eigen Melkwegstelsel was fullereen al eerder waargenomen, de ontdekking van grafeen is (als deze bevestigd kan worden) een primeur.

Bron: www.nu.nl/wetenschap


3D print schaalmodel structuur grafeen